Кошки и Птицы

«Знаете, нам пришлось бы заново откалибровать наш моральный компас, если бы было обнаружено, что Иисус был грабителем кошек, а не плотником».

«Это, пожалуй, самая глупая вещь, которую я когда-либо слышал». Сол Хамфрис откусил от своего фольгированного хот-дога и фонтан сока и долива упал на землю.

«Я серьезно, хотя,» сказал его младший партнер. “Думаю об этом.”

«Я сделал, и мои способности разума немедленно отклонили это».

«Ты мудак», – заключил Джей Спредер. Он смял фольгу своей готовой собаки и направился к мусорному баку с дугообразным поплавком, который подпрыгивал по ободу. Это не вошло, и он не пошел, чтобы поднять это.

«Как бы то ни было, – сказал Хамфрис, – я думаю, что наши моральные компасы не знают, какой путь лежит на север, независимо от дневной оккупации Иисуса».

«Ой, давай, Горб. Вы не можете иметь это в виду, особенно после того, что произошло сегодня утром.

Соседи сообщили, что слышали громкий взрыв, как будто кто-то зажег фейерверк или уронил утюг на пол.

«Был ли какой-нибудь крик или крики до шума?»

«Нет, нет, ничего подобного. Это был тихий вечер. Мы с подругой уснули на диване и смотрели телевизор.

“Во сколько?”

«Примерно в 11:30 или около того».

«Что происходит в этот час?»

«Простите за слова, но это было« Скажи Да платью »».

«Они запускают новые эпизоды так поздно?» Спредер спросил.

«Нет, это был повтор».

Супер был молодым социальным работником мужского пола. Он выходил за дверь, когда два детектива отрезали его. Они вернули его обратно в его место.

«Что вы можете рассказать нам о жителе в квартире 4.3?»

«Боже мой, все в порядке?»

«Похоже, что произошло убийство».

«Можете ли вы описать его для нас?»

Голова суперкаля слегка качнулась, и это состояние Спредер называл вузи.

«Вы не возражаете, если я сижу? Я действительно не очень хорошо себя чувствую.

Хамфрис указал на барный стул на кухне. Он снял хорошо сложенный мемопад с внутренней подкладки своего пальто. Спредер, когда он делал заметки, что было редко, печатал сообщения на своем телефоне.

Супер сел с раздражением. «Я просто не понимаю… я никогда…» он покачал головой.

Они видели этот тип реакции слишком много раз, чтобы сосчитать. Он явно не был отсюда.

«У тебя есть вода в этой штуке?» – спросил Спредер.

«Вода?» – застывшее выражение непонимания.

«Да, вода. Вода помогает. Он открыл холодильник и вытащил бутылку Perrier. «Пузыри хорошо? Где твои очки?

Этот вид техники был стандартной операционной процедурой (SOP). Заставьте парня говорить с помощью ряда инструкций, маскирующихся под вопросы, когда язык разрознится и облака разума начнут очищаться. Обычно Хамфрис вел собеседника через эти маленькие упражнения, но в последние дни он был озабочен тем, что Спредер понял, что ему нужно усилить свою игру.

«Вот, пожалуйста». Супер сделал глоток.

«Когда ты будешь готов», Хамфрис кивнул и щелкнул ручкой.

«Ему около пяти футов девятого. У него темные и вьющиеся волосы и голубые глаза, похожие на мраморные. Он носит серьгу в хряще левого уха. Он сделал паузу. «У него также есть татуировка Сильвестра над его сердцем».

Спредер и Хамфрис быстро обменялись взглядами, которых супер не увидел.

“Под Сильвестром … ты имеешь в виду кота?”

Он кивнул.

Татуировки были полезными идентификаторами для преступников или потенциальных подозреваемых, а в некоторых случаях давали целую историю тюремных сроков или принадлежности к бандам. Это было все на расстоянии одного клика в базе данных. Вскоре Spreader пошутил, для этого будет приложение. Хамфрис с двумя дочерьми-подростками знал, что это, вероятно, правда.

«У меня на заднице Tweety Bird!» – выпалил супер.

Хамфрис перестал писать. «О твоем соседе», он перевернул страницу, «Джим. У вас есть другая информация, касающаяся его местонахождения?

«Или вы думаете, кто захочет причинить ему вред?» – добавил Спредер.

«Он должен быть в отпуске!»

“Где?”

«У него есть двоюродный брат, который живет во Флориде – тампа, я думаю».

«У вас есть контактные данные? Номер телефона, адрес электронной почты?

«Боюсь, что нет!» – воскликнул супер. «Он изменил все! Сказал, что хочет уйти и вернуться с чистого листа. Он промокнул глаза рукавом свитера.

«Нам понадобится запасной ключ».

Супер кивнул и соскользнул с табуретки. Ключи были на доске, висящей внутри кладовой.

«Должен ли я?» Его глаза на секунду подняли глаза. Он был сразу же огорчен и надеялся увидеть то, что было за дверью.

«В этом нет необходимости, мистер Твомбли». Хамфрис сунул мемопад обратно в свое пальто.

Спредер положил руку на плечо супер. «Тебе, наверное, стоит остаться здесь».

Обычно коридоры квартир на месте преступления имели сложный, неприятный запах. Иногда они просто воняют мочой. Но в этом месте пахло утренним кофе и кошачьей перхотью.

Разбрасыватель чихнул. “Вы хотите путешествовать пешком или подняться на лифте?”

“Лифт. Мой доктор говорит, что у меня высокое кровяное давление.

“Разве ты не тренируешься?”

«Нет, я беру Лизиноприл».

«Если вы принимаете лекарства от высокого кровяного давления, разве это не означает, что у вас больше нет высокого кровяного давления?»

«Нечто подобное не просто волшебным образом исчезает с желанием и щелчком пальцев, понимаешь? Люди, которые принимают антидепрессанты, свободны от депрессии? »

Спредер пережевал это, ожидая, пока лифт спустится.

«Однажды у меня была девушка, которая взяла Золофт».

“Да? Как это сработало?

«Девушка или Золофт?»

“Или.”

«Хорошо, я думаю. Но она всегда была намного спокойнее, когда курила травку.

“Она?” Хамфрис поднял бровь.

«Что?» Спредер открыл дверь. «О, не смотри на меня так. Вы бы предпочли, если бы я использовал королевское «мы»? Это был колледж, чувак.

Хамфрис поднял руки в ложной сдаче. «Я не осуждаю тебя, Спред».

Они были партнерами в течение двух лет, трех месяцев и десяти дней. Бывший военнослужащий армии Спредер принимал участие в волнении Фаллуджи и обычно отмечал, что он провел там время как «видевший немного дерьма». После увольнения он присоединился к государственным солдатам, но быстро устал от ловушек в скоростной зоне, тестов на трезвость. и нисходящая нива Межгосударственного.

Хамфрис был в убийстве со времен администрации Клинтона. До этого он провел несколько лет в наркотиках, где прошел путь от маленькой рыбы до большой рыбы. Он сам задавался вопросом, почему все в отделе ссылались на всю операцию с клишированной терминологией рыбалки. Аресты не были арестами; нет, они были уловами. В тот день ходили слухи о том, что в тот день Хамфрис слишком мало играл роль тайного наркомана, но коллеги предупредили Spreader не открывать эту конкретную банку с червями.

Spreader не слушал. В первый день их вызвали для расследования возможного убийства, связанного с бандитизмом, на южной стороне. Они даже не вытащили полицейскую машину из подземной парковки, пока Спредер не задал вопрос.

Хамфрис засмеялся. «Дай угадаю: эти тупицы сказали тебе не спрашивать».

“Это в значительной степени суть этого.”

«Я сделал ту работу, о которой меня просили, – сказал он. «Не больше и не меньше».

«Это довольно уклончиво», – сказал Спредер. «Вы не поверите, что эти ребята придумали. Это как, вы видели Тренировочный день ? Один из них, Гриссом, я думаю…

“Я слышал это.”

“Это – ?”

«Что ты думаешь?» – вмешался Хамфрис.

Спредер вытащил сигарету из пачки и поднес к губам. «Это забавный маленький анекдот, но для меня это больше похоже на миф. Все элементы есть, но они не складываются ».

«Ты, в конце концов, мог бы стать приличным детективом», – криво сказал Хамфрис. «Но ты не можешь курить в моей машине».

Лифт загремел и вышел в коридор, окрашенный в бледно-зеленый цвет. Знак аварийного выхода вспыхнул в темноте.

«Думаю, у них здесь нет детекторов движения».

“Нет.”

Спредер заметил оранжевый светящийся выключатель на противоположной стене и щелкнул по нему. Сцена появилась в поле зрения. Там были четыре двери, расположенные в U. Одна из них, которая интересовала их, была с желтой аварийной лентой, создающей двухметровый периметр вокруг входа. Каждый из них вытащил пару латексных перчаток и надел их.

«Техническая команда уже была здесь?»

“Нет, не сейчас. Они недолговечны на этой неделе.

«Каникулы?»

“Грипп.”

Приветственный коврик был залит кровью. Свет в коридоре снова погас. В свете вспышки темноты Хамфрис сказал: «Вы не против этого?»

Свет снова зажегся, и два детектива наклонились, чтобы присмотреться.

«Никаких признаков принудительного въезда. Что вы думаете?”

“Борьба у двери, закрыта, прежде чем он сможет убежать?”

«Побег от кого именно?»

“Заброшенный любовник?”

«Кто тогда спустился вниз по пожарной лестнице?»

«За исключением того, что соседи сообщили, что слышали только один выстрел. Влюбленные всегда увольняют как минимум двоих ».

«Экс-мошенник с выстрелом?»

«Тогда что вы думаете о том, что этот парень должен быть в отпуске?»

«Может быть, он вернулся рано, открыл дверь и хлопнул ! Парень стоял там и ждал его.

«Волокна сухие», Спредер провел пальцем по коврику. «Я бы сказал, пять или шесть часов.

«Это означало бы время смерти в три или четыре часа утра».

Темная бордовая слизь под ним. «Мальчик, это действительно похоже на то, кто бы ни сделал это, просто позволил бедному ублюдку истечь кровью».

«Мы могли бы смотреть на убийство-самоубийство. Я видел это раньше.

«Горб, ты видел все раньше».

Хамфрис проигнорировал нахальство. «У тебя есть этот ключ?»

«Но вы – эксперт в изменении темы».

Разбрасыватель вытащил латунный ключ и вставил его в засов. Он дважды повернул налево. На втором повороте замок щелкнул и слегка ударил его по руке.

«Это было… странно, – сказал он.

«Что было странного?»

«Как будто меня только что убили током».

«Я слушаю, – сказал Хамфрис, и это был его способ узнать больше.

«Это было больше похоже на пульс, чем на шок, понимаешь? Например, как вы представляете ученых, когда они дрессируют собак и мышей ».

«И мужчины. Бихевиористы. Павлов. Б. Ф. Скиннер. Замок может быть подключен к чему-либо.

«Как сигнал тревоги?»

“Это возможно.”

Разбрасыватель толкнул на дверь. Это не сдвинулось с места. Он снова толкнул сильнее.

“Что это такое?”

“На что это похоже? Чертов вещь не будет двигаться.

“Тело?”

«Нет, это ничего не значит. Я имею в виду, что это не будет – дерьмо !

Когда Спредер откинулся назад, дверь широко распахнулась от его импульса.

«Ну, вы посмотрите на это.»

«А?» Ошеломленный Спредер уставился на безжизненное тело, одетое в черное на полу. Он откинул волосы назад рукой. «Что, черт возьми, это было, Горб?»

«Похоже, этот парень перевернул петли, так что дверь может открываться только наружу».

«Горб, лучше взгляни на это, чувак. У нас здесь очень круто.

Хамфрис вытащил свой мемопад. Куски черепа и вещества мозга были нарисованы у правой стены, когда они входили.

«Это необычно», – заметил Хамфрис, яростно набросая и делая наброски.

“Нет дерьма, Шерлок.”

Разбрасыватель перешагнул через корпус и нащупал пульс. Это была еще одна СОП, и ты никогда не узнаешь наверняка, если не проверишь. Тем не менее, этому парню не хватало половины лица, поэтому проверка пульса в этом случае была довольно поверхностной.

“Что-нибудь?”

«Нет, он определенно ушел. Больше не в строгости. И я думаю, что он мог бы использовать смену подгузника. Но как, черт возьми, он мог выстрелить с такой стороны?

«Давайте закроем эту дверь».

Хамфрис отметил, что стена была покрыта брызгами крови, что соответствовало выстрелу с правой стороны покойного. Нет оружия на умершего или в поле зрения.

Спредер вошел в гостиную, а Хамфрис продолжал записывать наблюдения за телом. Место было милым, типа высококлассного холостяка молодого и успешного собственного. Большой телевизор, стереосистема, черный кожаный диван – только одинокие парни и плейбои владели черными кожаными диванами. Спредер положил руку на задницу своего револьвера, когда он шагал по квартире. Это было его защитное одеяло от любых потенциально неприятных сюрпризов.

Там не было никаких признаков борьбы. Картины и картины остались без изменений. Ветер дул откуда-то. Спальня была несколько грязной, и несколько комодов были оставлены открытыми. Гардеробная находилась в состоянии анархии. Сумка на молнии была застегнута и лежала в конце кровати.

«Скажи, каково описание нашего парня?» Спредер высунул голову из двери спальни.

Хамфрис открыл шкаф в прихожей, а на полу лежала куча пальто. «Это не соответствует тому, кто у нас здесь. И более того, – добавил он, – по беспорядку трудно сказать, но этот чмо был в маске, и я не говорю о том, какой ты носишь на маскарадной вечеринке ».

«Так что же, Хэллоуин?» – спросил Спредер, не спрашивая. «У меня есть кое-что, что может вас заинтересовать».

“Ценности?”

«По меньшей мере.»

«Иди сюда и проверь это. Твой маленький толчок не был ерундой. Хамфрис избавился от пальто и закатал рукава.

Разбрасыватель подошел ближе. «Хорошо, что я не вижу?»

«Ничего не видно, по крайней мере, снаружи самой двери. Но посмотрите сюда. Автомобильный аккумулятор был спрятан в углу шкафа и заправлен проводами.

«Они должны бежать в дверь. Но это не объясняет …

«Да, это то, что я все еще пытаюсь выяснить. Давайте попробуем что-нибудь. Вы можете закрыть дверь?

Разбрасыватель дважды закрепил замок болтом и отступил назад. Ничего не произошло.

«Батарея горячая.»

«Какого черта этот парень делает?» – сказал Спредер. Тело воняло. Скоро им нужно будет доставить сюда коронера. «Я слышал о некоторых дурацких системах безопасности раньше, но что хорошего в автомобильном аккумуляторе, подключенном к засову?»

«Это должно действовать как переключатель какой-то».

«Ну, я собираюсь войти в рог с технологией. Смешно, что их еще не было. Он положил руку на ручку и повернулся.

«Ты забыл отменить болт, няня».

Spreader не ответил. Отрезанный двуствольный дробовик прошел через скрытое отверстие в шкафу и теперь смотрел ему в лицо.

«О, дерьмо!» Хамфрис вскочил на ноги.

«Могу я отпустить?»

«Легко, просто, позвольте мне взглянуть здесь».

« Легко ? Почему бы тебе не успокоиться?

«Я предлагаю, что бы вы ни делали, не отпускайте эту ручку».

«Потому что вы думали, что у меня есть какой-то другой вариант?»

Хамфрис сунул в карман свой мемопад и потянулся к своему раскладному телефону.

«Надеюсь, вы звоните в морг на двоих ».

Хамфрис поднял палец для молчания. Голос пришел на линии. «Да, Дженнингс, это Хамфрис. У нас тут небольшая ситуация. Входная дверь в квартире 26-го, и Харрис заминирован ».

«Небольшая ситуация», – насмехался Спредер. «Ты можешь сказать Дженнингсу, чтобы он трахался сам».

Хамфрис покачал головой и продолжил. «Да, четвертый этаж, сэр. Это верно. Хорошо. Он закончил разговор и сунул телефон обратно в карман.

“Что ж?”

«Капитан посылает команду».

“Бомбардировщик?”

«Я бы так предположил».

«Чувак, я ненавижу этих ребят. Куча кисок. Что если я просто пригнулся и отпустил ручку?

Хамфрис начал осматривать ствол и внутреннюю часть шкафа. «Вы действительно хотите это сделать? Я думаю, что разумно ждать.

“Я бы не предпочел. Я голоден и мне надо ссать. И этот парень пахнет. Удачи в поиске точки доступа?

Боюсь, пока нет.

Спредер огляделся. «Это все довольно сложная установка, не так ли? Кто, черт возьми, думает об этом дерьме?

«Тот, кто явно очень серьезно относится к своей домашней безопасности. Возможно, ему есть что скрывать.

«Я думаю, что сейчас это не совсем так. Эй, проверь другую сторону стены. Я помню, как видел книжную полку с большой попкой или что-то в этом роде. Парень должен был иметь возможность загружать и разгружать камеру откуда-то ».

Хамфрис обвился вокруг тела и повернул за угол в гостиную. «Это шкаф.»

«А что ?» Крикнул Спредер.

– Шкаф. Хамфрис повысил голос на децибел или два.

“Ой. Вы имеете в виду, что это большое модное слово для кабинета. Осторожнее, Горб. Это тоже может быть сфальсифицировано.

Через мгновение Spreader услышал громкий стонущий звук. «Это ты или кабинет, Горб?»

«Как я уже сказал, это шкаф, и это тяжелая сумина». Хамп откинул шкаф от стены под углом 45 градусов и увидел хитрое приспособление, в котором Джей Спредер был в рассоле.

Спредер стоял там, вспоминая то время, когда его приятель Девани прыгнул на гранату. Где была грань между храбрым и глупым, героем и трусом? Конечно, Спредер видел в свое время какое-то дерьмо, но это должно было стать историей, которую он должен был рассказать. Он должен был выбрать концовку.

«Мне нужно сделать еще один звонок», – сказал Хамфрис. Пока он говорил, хитрая штуковина превратилась в действие. Шестерня повернулась, и металлический палец на спусковом крючке нажал. Через доли секунды после удара ствола раздался влажный чмокающий звук.

«Джей!» Хамфрис встал, огорченный.

Распределитель появился в гостиной, выглядя ничуть не хуже для износа. «Иисус Христос!» – кричал он. У него зазвонили уши, и он улыбнулся. «Это просто должен был быть грабитель кошек».

Конец

Спасибо за чтение! Эта история была первоначально опубликована в Caravel .