La folie

Лоис сидит за своим любимым столом, изучая меню, которое она знает наизусть, делая вид, что не боится. Насыщенный запах французского лукового супа пронизывает воздух, так что густая Лоис почти может его попробовать. Обычно ее живот рычал от радости, но сегодня он извивается. Она ждет, чтобы поговорить со своим парнем, который опаздывает на двадцать минут.

Она так теряется в лесу своих тревог, что не замечает, как официантка скользит по комнате. Когда Лоис поднимает взгляд от меню, она сталкивается с молодым, бесшовным лицом. Его хорошо увлажненная красота заставляет Лоис чувствовать себя черствым хлебом. В сорок два года у нее морщинистые глаза и ломкие волосы от краски, которую она использует, чтобы остановить коварное продвижение серого цвета.

«Мэм, можно вам что-нибудь выпить? Возможно, вино или вода в бутылках?

Лоис стонет внутри. Она ненавидит, когда люди называют ее мэм, как будто у нее одна морщинистая неровная нога в могиле. Правда, сегодня она выглядит не лучшим образом. Ее лицо бледное и раздутое, а у ее носа вызревает прыщик. «Вода, пожалуйста», – бормочет она, отсылая нимфу.

Согнув шею, Лоис смотрит на дверь. Теперь ее парень опоздал на тридцать минут, а он даже не написал. Тревожное раздражение быстро переходит в гнев. Она часами сочиняла правильные слова для этого переломного момента в их отношениях. Теперь они пузырится под ее грудью, прокалывают горло. Или, может быть, это просто изжога.

Она собирается уходить, когда Брайан наполовину бежит через дверь. Его волосы с солью и перцем – беспорядок, а рубашка откидывается на живот. Его лицо покраснело. Он выглядит таким же горячим и взволнованным, как и она. Она выпускает дыхание, которое она не знала, что она держала.

Может быть, все будет хорошо в конце концов.


Сердце Брайана колотится, когда он врывается в ресторан. Он любит Лоис, правда, он любит, но он должен расстаться с ней. Его решение основано на достоверных данных, а не на зыбучих песках чувств. Он знает математику и знает свое сердце. Он делает правильные вещи. Для них обоих.

«Привет, Лоис», – говорит он, опускаясь на сиденье напротив нее. «Извините, что опоздал». То, как ее брови поднимаются, как крылья птицы, – это удар в живот. Он не смеет трогать ее. Он не хочет плакать.

«Что случилось?» – спрашивает она, в ее голосе звучит смесь беспокойства и раздражения.

«Работа сошла с ума». Она пытается передать ему меню, но он качает головой. «Послушай, Лоис, нам нужно поговорить».

Ее лицо вспыхивает так, что он думает о потных конечностях и запутанных простынях. Он будет скучать по ее нетерпеливому, щедрому рту и ее грубому доброму настроению. Этого почти достаточно, чтобы успокоить его язык, но не совсем.

Она открывает рот, как будто чтобы упредить его. Лоис – увлеченный человек, склонный к возбужденным извержениям. Но его горло заполнено необходимым ядом. Он должен выплюнуть это.

«Нет, я должен сказать это. Смотри, я люблю то, что у нас есть вместе. И я люблю тебя. Но мы не продумали это. Суть в том, что я хочу биологических детей, а ты слишком стар.

Губы Лоис дёргались от предупреждения, но он промахнулся вперед, его голос стал громким и носовым. «У меня есть друзья, которые врачи. Акушерство, даже. Они говорят, что шансы забеременеть естественным образом в вашем возрасте исчезающе малы. Плюс, ты диабетик. Риски для здоровья значительны, и я не буду подвергать вас такой опасности ».

Брайан тяжело дышит. Он готовится к слезам. Лоис страстная женщина, и она любит его. Она наверняка заплачет. Потребуется каждая унция его силы, чтобы не обнять ее, не вернуть ее в маленький, но прекрасный дом, который он хочет заполнить ребенком или, может быть, двумя.

Сжимая кулаки, Брайан наблюдает, как ее великолепная грудь вздымалась вверх и вниз. Он довел ее до рыданий посреди ресторана. Он чувствует себя маленьким, плохим человеком. Но что еще он мог сделать? Пожертвовать своими мечтами, своим наследием?

Он наклоняется к ней – немного похлопает по спине, хорошо? – когда он понимает, что она совсем не рыдает. Нет, она смеется в больших судорожных криках, как будто его сердечная речь о расставании – самая веселая вещь в мире. Он мгновенно ранен.

«Что тут смешного?» – спрашивает он раздраженным голосом.

Все еще смеясь, она роется в сумочке и вытаскивает небольшую сумку Ziploc. Внутри посередине белая палочка с двумя красными линиями.

«Мой дорогой придурок», – говорит она между высокими пронзительными хихиканьями. “Я беременна.”